De Madrid a Bangkok vía Samarcanda

conchinosdunganes.jpgPara Victor Hugo Alcas Velarde, la curiosidad tenía un nombre: Samarcanda. Y él es un tipo curioso, por eso ni bien pudo se marchó a Samarcanda.

Esto pasó hace unos meses, cuando el aumento que le habían prometido en el trabajo –una empresa que importaba-exportaba material para el mantenimiento de la cadena de frío- no llegó y después de pensarlo y requetepensarlo decidió renunciar. Los ahorros le alcanzarían para unos cuatro meses de este viaje que todavía no termina.

No es un viajero nuevo. A sus 30 años, ya hizo la ruta del Transiberiano y del Transmongoliano, los trenes que atraviesan Rusia. Había estado en Egipto, Atenas y también en algunas capitales europeas con el colegio. Además de recorrer Perú, donde nació y algo de España, donde vive desde los 14 años.

mapavictorhugo.jpgPero estábamos en Samarcanda. Ese nombre lo llevaba a Marco Polo, a la Ruta de la Seda, a viajar. Y se sacó un pasaje a Uzbekistán, donde hoy queda Samarcanda. La vuelta sería casi cinco meses después.

Todavía no llegó ese día, que será pronto, en febrero. Así que Víctor contesta estas preguntas de Viajes Libres desde un locutorio de Camboya donde está ahora. “No sé qué temperatura puede hacer aquí (¿30 grados?), pero estoy bañado en sudor y repelente de mosquito, ¡y lo único que he hecho es responder a tus preguntas!”, dice a punto de partir a un concierto de chelo (previa ducha en el hotel).

¿Cómo se te ocurrió este viaje?
El viaje se empezó a pensar durante el viaje anterior, cuando estaba en una ciudad de Mongolia interior llamada Hohhot, donde encontré muchos chinos musulmanes. Por error creí que eran uigures y comencé a leer sobre ellos y su lugar, en el oeste de China. Entonces leí que las ciudades de su territorio estaban unidas con Samarcanda por la Ruta de la Seda. Para ese momento no había marcha atrás.

samarcanda.jpg¿Qué encontraste en Uzbekistán?
De Uzbekistán había leido sólo lo que encontré en Internet acerca de los viajes de Marco Polo por la región y también sobre su pasado soviético. Pero sobre todo tenía una palabra que no se me iba de la cabeza, Samarcanda y la dificultad del viaje en la antigüedad.
En Uzbekistán encontré lo que fui a buscar: mezquitas, bazares, madrasas semiderruidas, gente que me miraba atónita por llevar el pelo rizado y gente que tenía ganas de hablar… en ruso. Con mi diccionario intentaba responderles. Read the rest of this entry »


Lo nuevo en categorías: las 4 B

map.gifHace tiempo que fallaban pero nadie se animaba a reemplazarlas formalmente. Lo cierto es que las 3 B no alcanzan. Se está hablando entre viajeros avezados de la decandencia de la esta recomendación.

Este planteamiento no tiene nada que ver con las posibles confusiones con Big Brother Brasil ni con la organización Better Business Bureau ni con la pipa de colección Britains Best Briar. No, esta insuficiencia estaría relacionada con el concepto mismo.

Hace poco volvieron unos amigos de París. Y sí, habían encontrado un hotel bueno, bonito y barato… pero quedaba a media hora del centro. Cada día se tenían que tomar un tren para pasear y caminar por la Torre Eiffel y el Cartier Latin. Y por las noches debían volver temprano porque les aconsejaron no hacer el trayecto de noche.

Entonces, no. Volvieron diciendo que esa frase no sirve, que a las 3 B les falta una fundamental: la b de bien ubicado. En Viajes Libres creemos que tienen razón. Que las 3 B han muerto y que llegó la hora de las 4 B: bueno, bonito, barato y bien ubicado.


Dormir en estancias argentinas

En los últimos seis años, el turismo rural en Argentina creció un 350%, según las estadísticas de la Secretaría de Turismo de La Nación. Este número no incluye solamente el aumento de establecimientos rurales, también se toman en cuenta las agencias de viajes que incorporaron en su oferta el turismo rural y la cantidad de asociaciones. Aún así, es mucho.

En esta consolidación de esta modalidad turística, Mendoza es la provincia que más ha crecido, con 190 estblecimientos, que incluyen estancias, bodegas con alojamiento, chacras ecoturísticas. Buenos Aires es otra gran actora del turismo rural, elegido por los extranjeros para el tradicional día de campo, pero también por muchos argentinos que quieren asomarse al campo.

tapa-guia-tb-2008.JPGDesde hace diez años se edita la Guía Tierra Buena que con el tiempo se fue especializando en estancias elegidas del país. También aparecen algunos hoteles con encanto y hosterías. La nueva guía acaba de salir, tiene tapa dura y está traducida a seis idiomas. Se distribuye en librerías y cuesta $94.

Los que busquen una estancia no necesariamente exclusiva pueden consultar el catálogo online de establecimientos de la Red Argentina de Estancias en esta página

Otra opción para los que buscan estancias o granjas educativas cercanas a Buenos Aires, es leer los interesantes artículos que cada domingo publica en la sección Aquí nomás del suplemento Turismo del diario La Nación, la periodista Silvina Beccar Varela.

Hasta ahora no existe una guía que reúna a todas las estancias turísticas del país, exclusivas y no tanto.


Tres pasajes para soñar

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Hoy es el cumpleaños de mi hermana. Hasta que nos veamos y le de su regalo, van por mail estos tres pasajes para soñar con futuros viajes. 

Cualquiera lo puede armar: es fácil, gratis y se “emiten” en 33 aerolíneas, incluida Pan Am. Hay que hacer clic acá.

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¿Un regalo pendiente? Estos pasajes virtuales son una buena solución. Ahora bien, el que se anime tenga en cuenta que después se lo pueden cobrar… y son ¡en Primera Clase!


El viaje de La Negra

lavidadeunavaca.jpgCuando el periodista J.P. Meneses se compró a La Negra, una ternera negra con una mancha blanca en la panza, no se imaginó que estaba emprendiendo un largo viaje. Un viaje de más de tres años que llegó a su fin.

En marzo aparecerá el libro La vida de una vaca, editado por Planeta/Seix Barral, donde Meneses cuenta su obsesión por la carne pero también el viaje de una vaca, desde que nace y pasta en los campos argentinos hasta el anunciado final que pone los pelos de punta a los vegetarianos.

En el libro hay opiniones, perfiles, investigación, hoteles y carne. Carne jugosa y seca; colita de cuadril, lomo y mondongo. Asado de pueblo y carne de exportación. Pero también La vida de una vaca es la crónica de un viaje que muy pronto podremos leer. Mientras tanto, vean.

 

 


El deseo de subirse a un tren

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“[…] cuando se despertó aquella mañana, arrancada del sueño por una diminuta mosca de alas transparentes y compacto cuerpo negro, irremediablemente perdida, imparable e inquieta, que volaba zumbando por encima de su cara, Akhila sintió en su interior una extraña necesidad de viajar. Pensó que era consecuencia de los sueños que había tenido la noche anterior.

La mosca se posó en su ceja un brevísimo segundo y se frotó las patas con energía. Las moscas hacían esto todo el tiempo; cargando y descargando enfermedades y desengaños. Pero aquélla, un adulto joven, no tenía para descargar más que gérmenes de insatisfacción. Akhila la espantó con un gesto de la mano, pero la mosca ya había llevado a cabo su misión. Una corriente de ideas como larvas inundó su roja sangre y su pensamiento hasta que Akhila sintió un profundo deseo de subirse a un tren. De marcharse”.

El Vagón de las Mujeres, de Anita Nair, Alfaguara.


Matar o morir

1000places.jpgEl marketing de la muerte se ha hecho un lugar en el mundo del turismo. Hace un año nos propusieron Cien lugares para ver antes de morir, con clásicos del turismo mundial, como la Torre Eiffel, Notre Dame, La Fontana di Trevi y otros musts de la arquitectura esencial.

En la misma tónica salió Lugares inolvidables para ver antes de morir y después del éxito, Cosas inolvidables para hacer antes de morir.

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Y, decididamente, los editores fueron más ambiciosos -también más generosos, nos dieron más tiempo-  cuando publicaron 1000 lugares para ver antes de morir.

Usando el mismo y probablemente efectivo sistema, se lanzó hace unos meses el libro Cien animales para ver antes de que mueran. En este caso, serían los animales en peligro de extinción y no nosotros.

Lo que es evidente de esta estrategia es que… alguien morirá.

(Cuidado)


Africa en Land Cruiser

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Victoria y Reto llegaron hace poco de recorrer Africa en Land Cruiser. El viaje duró casi 7 meses. Exactamente fueron 223 días, 40 semanas y 36,853 kilómetros. Viajaron de Norte a Sur, siempre por el Este, y atravesaron Túnez, Libia, Egipto, Sudán, Etiopía, Kenia, Tanzania, Malawi, Zambia, Botswana, Namibia y Sudáfrica. También cruzaron el continente de Este a Oeste por una parte angosta, de Mozambique a Namibia. Aquí se puede ver el recorrido, país por país.

luxor.jpgMaría Victoria Repetto y Reto von Atzigen no son nuevos en esto de viajar en auto, de cruzar países remotos. Hace unos ocho años, cuando todavía no se conocían, Reto que es suizo pero vivió en muchos países, había emprendido un viaje en Land Rover desde Europa a Singapur. Iba solo. En el camino, en Grecia, a poco de comenzar se encontró con Victoria, que es argentina y andaba de mochilera con la intención de recorrer Europa por seis meses. Pero cambió de planes y siguió a la India en auto. El amor es así.

Después de varios años trabajando y mirando mapas con anhelo, ahorraron y se animaron a un nuevo desafío. Partieron desde Zurich, donde viven, hacia Africa. Sus relatos de viaje se pueden leer en el suplemento Turismo del diario La Nación. Este es el último que se publicó, el domingo pasado. A continuación, Viajes Libres entrevista en exclusiva a Victoria, que cuenta detalles de planificación, anécdotas y datos útiles.

¿Por qué Africa?
Ya habíamos estado en Asia y comparativamente, Africa tiene fama de difícil, de violencia y de pobreza, pero sin duda ofrece paisajes y culturas únicas. Además viajar por Africa es bastante caro. Lo mejor era hacerlo siendo jóvenes pero con recursos suficientes.

africamap.jpg¿Cuál fue la meta del viaje?
Siempre hay muchas metas cuando se emprende un viaje largo. Y si se viaja en pareja no necesariamente lo dos tienen las mismas metas. En mi caso, sólo intento entender el mundo cuando viajo, aunque se que es un objetivo demasiado ambicioso…

¿Durante cuánto tiempo lo planificaron y cómo lo organizaron?

En realidad la idea de un viaje estuvo latente mucho tiempo. Se concretó unos 4 meses antes de la partida y desde entonces nos ocupamos de comprar y equipar el auto. También teníamos una ruta estimativa pero no muy concreta. El resto lo decidimos sobre la marcha.

¿Cómo eligieron el vehículo? Por qué una Land Cruiser?
Por experiencia. Hace 10 años hicimos un viaje similar por Asia con un Land Rover. El Cruiser es más robusto y sus admiradores dicen que no se rompen nunca. Lo más importante fue equiparlo a nuestra medida, con tanques de combustible y agua de largo alcance, sistema de filtro potabilizador y un interior que nos permitiera vivir en el auto.

liplates.jpg¿Es muy complicado pasar las fronteras en Africa? ¿Se necesitan muchos permisos antes de empezar el viaje?
Algunas son complicadas. Pensábamos que las difíciles serían Libia y Sudán, pero la peor resultó ser Egipto… país burocrático si los hay. Para Libia logramos una visa de tránsito (la única que tramitamos antes de partir), algo poco usual. La visa de Sudán la obtuvimos en 30 minutos…

¿Durmieron siempre en la camioneta? ¿Iban a campings?

Casi siempre dormimos en el auto, al que equipamos con buenos colchones y ropa de cama. En todo el viaje fuimos sólo unas siete u ocho veces a hoteles, y también visitamos amigos en dos ocasiones. En la parte sur del continente fuimos a campings que son excelentes aunque cuestan bastante. En el norte, en cambio, hicimos mucha acampada libre. En las grandes ciudades íbamos a campings generalmente pero alguna que otra noche también estacionamos discretamente y dormimos frente a una embajada por ejemplo.

¿Son peligrosas las rutas de Africa? ¿Las transitaban por la noche o
sólo durante el día?
Son peligrosas porque están en mal estado y los vehículos que las transitan están en malas condiciones. Generalmente no manejábamos de noche.

sudan.jpg¿Hay carteles indicadores?
Hay carteles pero usamos también un GPS con mapas de Tracks4Africa, una asociación civil sudafricana que los vende por bajo costo.

¿Cuál fue el presupuesto diario?
La verdad es que no fijamos ninguno. Pero en promedio gastamos unos 1300 dólares por mes entre dos, incluyendo gasoil (lo más caro), campings, comida, comunicaciones, entradas a parques nacionales, etc.

¿Cuál es la mejor época para un viaje así? ¿Hay impedimentos climáticos?
El mayor impedimento es el calor. A Sudán entramos en abril y nos hicieron hasta 53 grados… sino el resto fue excelente. Por lo tanto partir en el invierno del hemisferio norte y llegar hacia la primavera del hemisferio sur, es la mejor época.

¿Cuánto tiempo se quedaban en cada lugar? ¿Estaba predeterminado o lo veían en el camino?
No estaba predeterminado. Habíamos calculado más o menos un mes por país, salvo para Egipto que queríamos recorrer bien y adonde nos quedamos siete semanas. En el sur del continente, como las rutas son mejores, se viaja más rápido.

vuelco.jpg¿Tuvieron algún problema? ¿Miedo? El único problema fue que volcamos el auto en Sudán y hubo que arreglarle la carrocería. Pero a pesar de haber sido un inconveniente, nada deja de tener solución. Miedo no tuvimos en ningún momento, tampoco vivimos situaciones violentas. Hasta nosotros mismos estamos sorprendidos de lo fácil que nos resultó todo. Claro que siempre fuimos muy cautos.

¿Con qué idioma se manejaron? ¿Y con qué guías?
En el este de Africa se habla principalmente inglés, salvo en el norte adonde algún conocimiento de Arabe no viene mal… Usamos guías Bradt, que nos parecieron muy buenas, y Lonely Planet.

¿Algún factor sorpresa del viaje?
Lo fácil que fue… y que en todos lados hay celulares…

¿Conocieron a muchos en el camino que hacían viajes en auto o en bici o en moto?
Uno de los lugares adonde los overlanders se juntan es en el ferry que va de Asuán en Egipto a Wadi Halfa en Sudán que sale una vez a la semana. Es además uno de los pocos pasos fronterizos en varios países de la zona. En nuestro cruce éramos cuatro autos, un camión, dos motos y dos bicis. Y seguimos manteniendo contacto con casi todos. Otro lugar adonde se juntan muchos es en Jungle Junction, el camping de Nairobi.

nechisarnationalparksouthernethiopia6.jpg¿El tiempo de viaje estaba calculado?
Yo tenía fecha de regreso porque fue parte de las condiciones de mi licencia en el trabajo. Mi marido tenía más tiempo.

¿Podrías mencionar 5 imperdibles del viaje? Read the rest of this entry »


Cosmovisiones

toque.jpgHace algunos años fui a comer a un restaurante de ciegos y escribí una crónica. El lugar queda en Suiza, se llama Blindekuh y uno come sin ver nada. El ambiente es negro como una noche sin pizca de luna y atienden ciegos que se mueven en la oscuridad como alguien que camina suelto y despreocupado por una calle llena de gente. Tienen sus códigos, usan cascabeles en las rodillas para no chocarse, y logran que uno se sienta bien en la discapacidad.

Me acordé de esa experiencia después de que un amigo me contara que la NASA lanzó ayer un manual en Braile para ver el cosmos. El libro utiliza diagramas táctiles y de imágenes celestes observadas por los telescopios espaciales Hubble, Chandra y Spitzer.

La idea es distribuirlo gratis en las escuelas para ciegos y discapacitados visuales de Estados Unidos y también en la Biblioteca del Congreso y otros institutos especializados.

Erik Weihenmayer fue el primer ciego que alcanzó la cima del Everest, en 2001. Según él “la vista es una de muchas herramientas para experimentar las maravillas del mundo”.


Panoramas en detalle


El Golden Temple, en Amristar, India, es el templo más importante de la religión Sikh. No estuve ahí, pero después de explorarlo en detalle con la maxi lupa de Gigapan, me sentí mucho más cerca.

No me puse una guirnalda de flores frescas ni me crucé con monos ni sentí olor a sándalo. Pero se los recomiendo.

Hay que mover el + o el – para acercarse o alejarse.




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